В 80-х она была первопроходцем в мире видеоигр. Сегодня никто не может ее найти.

В поисках Бан Тран

Cybervalhalla
08 марта · 6 мин. чтения
перевод

Данный текст — репринт перевода статьи с сайта Polygon, сделанный с согласия автора. Прочитать оригинальный пост можно здесь.

Историк видеоигр Кевин Банч вспоминает, как в 2019 году отправил по почте дюжину писем — на конверте было написано одно и то же имя. Письма разошлись по разным адресам в Техасе, некоторые благополучно добрались до места назначения, другие вернулись с ярко-желтой пометкой: «ВЕРНУТЬ ОТПРАВИТЕЛЮ. АДРЕС ПОЛУЧАТЕЛЯ НЕИЗВЕСТЕН. ПЕРЕДАТЬ АДРЕСАТУ НЕ УДАЛОСЬ».

Но даже врученные адресатам письма так и не добрались до человека, которому они предназначались. Конечно, письмо могли открывать люди с точно таким же именем, которое написал Банч, но никто из них не был тем человеком, которого он и многие другие пытались отыскать уже больше десяти лет.

Ее зовут Бан Тран, и я думаю, вы понятия не имеете, кто она такая и какое отношение она имеет к видеоиграм. Это обидно, потому что Бан Тран внесла довольно заметный вклад в игровую индустрию, и тем не менее ее имя стерто из истории.

Игровая индустрия действительно не умеет хранить собственную историю. Даже современные игры могут кануть в лету — сервисы перестают функционировать, диски перестают печататься, заканчивается поддержка игр. И чем глубже в прошлое вы заходите, тем меньше информации вы можете найти, особенно если говорить о женщинах в индустрии. Дело не только в том, что на женщин в технологической отрасли обычно не обращают внимания, хотя это определенно играет важную роль в этой таинственной тенденции. Дело в том, что карьерный путь женщин намного сложнее отследить из-за культурных особенностей, связанных с заключением брака.

«Самое сложное в написании статей о женщинах в истории игр, — говорит историк игр Кейт Уилларт, — это когда они берут новое имя после выхода какой-то работы, и внезапно все сделанное ими разделяется на две части или полностью “стирается”».

Некоторые женщины в игровой индустрии сообщили Polygon, что они намеренно сохранили свои фамилии после замужества, потому что титры в вышедших играх называют их по конкретным именам. В случае развода правильное указание в титрах превращается в кошмар из-за несоответствий между тем, что написано в юридических документах, что печатается в интернете, и тем, что указывается в титрах списках игры. Существуют меры, помогающие связать разные имена одних и тех же людей — на отраслевых веб-сайтах, таких как MobyGames, для разработчиков игр отображаются разные псевдонимы. Но некоторые женщины не хотят рисковать — только не в индустрии, где имя в титрах определяет, получите вы следующую работу или нет.

«Мне кажется, что это не особенно важно, — сказал один разработчик, — но в этой отрасли никогда не может быть уверенным в чем-то до конца». Еще одна загвоздка в том, что Бан Тран — очень распространенное вьетнамское имя; в одном Техасе на страницах телефонных книг можно найти более сотни людей с таким именем. Банч пытался отправлять письма только людям, которые теоретически могли подходить по возрасту, но это все равно оставляло много места для ошибок.

Зачем вообще искать Бан Тран? Давайте начнем с популярной викторины. Кто был первым женским персонажем в видеоиграх? Многие сказали бы, что это мисс Пак-Мэн, но это не настоящий человек — у нее даже нет собственного имени. По правде говоря, трудно определить, кто именно должен получить здесь награду, потому что это полностью зависит от того, какие критерии вы используете, и рассматриваем ли мы все аркадные игры, консоли и игры для ПК.

«Первый игровой женский персонаж на экране, вероятно, находится в аркадной игре компании Exidy под названием Score», — говорит Уилларт. Эта игра тоже по большей части утеряна для истории. В нее нельзя сыграть, у Score нет скриншотов в онлайне. Печатная реклама или листовки, рекламирующие игру, не показывают, как выглядит Score. Мы знаем о том, что в ней есть, только из описаний в отраслевых журналах, которые, по словам Уилларт, описывали Score как «битву полов».

«Мы не можем найти даже рабочий кабинет, хотя несколько коллекционеров и историков Exidy отслеживают ситуацию», — говорит Уилларт.

Если исключить Ms. Pac-Man и Score за отсутствием доказательств ее существования, следующим лучшим примером является игра под названием Wabbit. Выпущенная в 1982 году техасским разработчиком Apollo, Wabbit — игра для Atari 2600. Это первая консольная игра с названным по имени женским персонажем в кадре. В Wabbit вы управляете Билли Сью, которая пытается защитить урожай моркови от надоедливых кроликов, набирая очки.

«Это красочная игра, у нее есть довольно легко узнаваемые объекты на экране, она быстрая и довольно нетипичная, - сказал Банч. «Wabbit, вероятно, одна из лучших игр, выпущенных компанией».

Существование Wabbit вызывает любопытство не только из-за того, что в ней изображено, но и из-за того, как она появилась. Согласно исследованию Уилларт, Бан Тран приняли на работу в Apollo после того, как она отправила компании несколько «возмутительных» концепций игр — идей, которые в то время выходили за рамки возможностей оборудования. Несмотря на ее диковинные идеи или, возможно, благодаря им, Тран получила приглашение на собеседование.

Мы не знаем, какой у Тран был технический опыт до этого, но он у нее, определенно, был, потому что она сразу же взялась за дело и сделала первую игру сама. Хотя один из бывших сотрудников сказал, что для работы в Apollo не требовался опыт, способность Тран придумывать «интенсивные» игровые концепции удивляла окружающих, особенно с учетом того, что в то время играми занималось не так много женщин. Также Банч отметил: «[Atari 2600] — непростая машина для разработки!»

Откуда бы Тран ни приехала, ее пребывание в Apollo длилось недолго. Компания обанкротилась примерно через год, и хотя Тран какое-то время продержалась в индустрии, работая над другими проектами, никто не знает, что с ней случилось дальше. Она вообще может быть не в Техасе, и даже не быть известной под своим именем — не быть Бан Тран. С нами ли она еще?

Уилларт полна решимости выяснить это, потому что сейчас она занимается продюсированием 50-серийной документалки на YouTube о главных героях-женщинах видеоигр. «Большинство этих персонажей рассматриваются как сноски в истории игр, если им вообще везет быть упомянутыми, поэтому я хотела бросить себе вызов — откопать достаточно информации, чтобы дать каждой отдельную «главу» в этой серии», — говорит Уилларт.

Она работает над этим проектом уже десять лет — примерно столько же, сколько она и другие интернет-сыщики пытались найти Бан Тран. Пока что, несмотря на то, что они обращались к другим историкам игр, обращались к социальным сетям и отправили кучу писем, поиск Бан Тран так и не увенчался успехом. Мы не можем спросить Тран, повлияло ли на Wabbit существование Space Invaders или какими были другие ее возмутившие Apollo идеи. Мы не знаем, чем она занималась, и занимается ли она игровой технологией сейчас. Мы даже не знаем, зовут ли ее все еще Бан Тран.

У Уилларт и Банча осталось еще много вопросов, потому что из доступной информации складывается очень хлипкая картина. Непосредственные свидетели событий тех лет из числа сотрудников Apollo, с которыми можно связаться в Интернете, даже не помнят, кем она была. Все, что знали о Бан — она была вьетнамкой, твердо решившей устроиться на работу. Эти разработчики лишь предполагают, что ее зовут Бан Тран, потому что так ее звали на фан-сайтах. Но они не уверены, не могут вспомнить. Откуда фан-сайты вообще взяли ее имя? Как и в случае Score до нее, вклад Бан Тран в видеоигры висит на волоске. «Похоже, она стала чем-то вроде призрака», — сказал Банч.

Оригинал статьи: https://www.polygon.com/2021/2/11/22273073/ban-tran-atari-2600-wabbit-first-female-character-video-games-playable-history-apollo

Читать дальше:

Создатель Silent Hill показал концепт-арты нового проекта