Кто победил на первой видеоигровой премии?

За десятилетия до The Game Awards существовали Arcade Awards. Что было достойно наград в 1970-х?

Владимир Карпухин
08 декабря · 11 мин. чтения
перевод

Оригинал: Who won in the first game awards?, Kate Willaert

Первый журнал об играх в США назывался Electronic Games Magazine (не путайте с EGM — Electronic Gaming Monthly). Он вырос из колонки в журнале VIDEO под названием «Arcade Alley», над которой работали Арни Кац и Билл Канкел (последний под псевдонимом «Фрэнк Т. Лэйни, Второй»).

В начале 1980-х Кац и Канкел решили, что видеоигры заслужили ежегодную награду в духе «Оскара» или «Грэмми». Поэтому они придумали Arkies — Arcade Awards.

Не обладая бюджетом на трансляцию церемонии — да и вообще на церемонию — создатели Arkies просто печатали ее итоги в «Arcade Alley» (а затем и в журнале Electronic Games), с разрешения редакторов.

До недавнего времени мы не знали, кто победил на самой первой церемонии Arkies из-за того, что выпуски журнала VIDEO было трудно найти. Если некоторые игроки коллекционируют тематическую прессу, то видеофилы с гораздо большей вероятностью выкинут журнал, который по сути (кроме статьи об играх) был каталогом и сборником советов по выбору оборудования для домашнего кинотеатра.

Самая большая онлайн-коллекция сканов Arcade Alley выложена на сайте Atari Compendium, но она все равно остается неполной. Тем не менее, Фонду истории видеоигр удалось получить сканы колонки о наградах за март 1980 года.

Редакторы не только подробно объясняют, почему они выбрали этих победителей, но и дополняют список, опубликованный позже в Electronic Games. Теперь мы можнем познакомиться со всеми победителями первой игровой премии.

А теперь — победители

Несмотря на название, Arcade Awards — да и Arcade Alley — не столько фокусировались на аркадных автоматах, сколько на «домашних аркадных играх». В большинстве случаев Arkies присуждали играм, вышедшим в течение года перед церемонией, но в первый раз организаторы решили действовать иначе:

Поскольку это первый год Arkies, кажется несправедливым игнорировать благородные усилия только потому, что они не укладывались в рамки календарного 1979 года. Соответственно, первые номинации Arkies охватывают все, что есть в сфере домашних аркадных игр на 1 января 1980 г.

Так что это игровые награды не 1979 года, а всех 70-х. Получилась любопытная капсула времени, посвященная лучшим домашним видеоиграм, которые только можно было предложить на заре 80-х.

Если вы не знакомы с играми до 80-х годов, то посмотрите на каждую из этих примитивных ранних игр и зададитесь вопросом: «Как это можно считать достойным награды?»

Чтобы добавить контекст, под каждой номинацией добавлены дополнительные комментарии. Насколько сильно изменились игры с 1980 года? Насколько сильно изменились тексты об играх с 1980 года? Давайте разберемся из далекого 2020-го.

Лучшее железо: Magnavox Odyssey²

«Сами игры, вероятно, являются важнейшей частью любой домашней аркадной системы, но хорошо продуманное железо, безусловно, приносит игрокам удовольствие. Консоль Odyssey², оснащенная полноценной плоской клавиатурой, очень привлекательна, но при этом достаточно прочна, чтобы выдержать частое использование.

Контроллеры-джойстики Odyssey², попросту говоря, лучшие из существующих. Им также требуется меньшее усилие для манипуляций, что очень удобно для игр, требующих большой ловкости рук».

Сейчас в категории «Лучшее оборудование» обычно обсуждают, что скрывается под капотом, но в то время речь шла о самом капоте. Вряд ли у организаторов был доступ к каким-либо спецификациям. Даже если бы они были, читатели вряд ли поняли бы, что они означают.

Другими словами, основное внимание уделялось игровым возможностям, а не мощности. Победитель — прочная консоль с отзывчивыми контроллерами.

Если вы удивлены, что победителем стала не Atari, не волнуйтесь — ее консоли тоже вручат награду.

Лучшие аудио- и визуальные эффекты: Bally

«Она пищит, она бахает, она звенит, она гудит — и игры на экране взрываются всеми цветами радуги. Ничто не создает настолько восхититиельную атмосферу аркадных игр, как звуковые и визуальные эффекты, и система Bally — бесспорный чемпион в этом плане.

Десятилетия доминирования не рынке автоматов для пинбола заставили Bally осознать тот факт, что по-настоящему законченная игра должна звучать и выглядеть правильно в дополнение к хорошему игровому процессу. Их продукты — это симфония плавной анимации, ярких цветов и звуковых эффектов, сделанных со вкусом. Именно такая «декорация» поднимает Football от Bally до уровня шедевра домашних аркадных игр».

Bally Arcade обладала лучшими звуковыми и визуальными эффектами, потому что это была самая мощная игровая консоль 70-х годов. А еще она была самой дорогой и самой хрупкой!

Другими словами, сейчас бы мы наградили ее в категории «Лучшее железо». Но как объяснить потребителю, не являющемуся техническим специалистом, что делает одну консоль мощнее другой? Качество звука и изображения — то, что понимают все.

Лучшие игры: Atari

«Зеркалом пусть будет представленье», — писал Шекспир, и некоторые из духовных потомков Барда, видимо, работают в отделе дизайна Atari. Люди, которые начали с Pong, теперь предлагают непревзойденный набор «представлений» — самых конкурентоспособных и захватывающих игровых картриджей, доступных любителям домашних аркад.

В линейке Atari из 20 игровых картриджей (включающих более 1300 различных вариаций) найдется буквально все на любой вкус. Независимо от того, выберет ли игрок безостановочный экшн в баскетболе или более неторопливую и утонченную игру в миниатюрный гольф, Atari готова удовлетворить любые запросы. Игры компании просты, но при этом не примитивны, в них легко, но не скучно играть».

Все согласны с тем, что у Atari была самая большая библиотека забавных игр до Nintendo, но, оказывается, это признали довольно рано! Это было еще до появления таких блокбастеров Atari, как Space Invaders, не говоря уже о сторонних играх, таких как Pitfall от Activision.

Остальные награды предназначены для отдельных игр, но обратите внимание, что некоторые номинанты 1979 года вместо этого попали в списки лучших игр 1980 года. Например, «Супермен» от Atari был выпущен осенью 1979 года, но, по всей видимости, у Каца и Канкела еще не было копии, поэтому он получил Arkie в следующем году.

Лучшая вариация Pong: Volleyball (Atari Video Olympics)

«Для тех, кто устал от привычного Pong, Atari создала нечто не менее интересное, повернув его на бок. Два игрока, каждый из которых управляет горизонтальной ракеткой, подбрасывают мяч через сетку, чтобы набрать очки.

Уникальная функция «подбрасывания» позволяет игрокам прыгать за мячом, чтобы вколотить его на стороны противника. Игра передает атмосферу настоящего волейбола, делая дугу мяча выше каждый раз, когда игрок ударяет по ней более одного раза подряд. Также настоятельно рекомендуем версию для четырех игроков на одном картридже».

Может показаться странным, что категория «Вариация Pong» вообще существовала, но на заре коммерческих видеоигр это был практически целый поджанр. Когда программист Atari Джо Декуир портировал Pong на консоль, он действительно начал пытаться придумать творческие вариации.

Лучшая спортивная игра: Football (Bally)

«Эта игра предлагает любителям аркад безумное количество экшна: пробежки, пасы, перехваты, финты и даже защитник-«бешеный пес» на дальней линии! Диванные футболисты могут выбирать из широкого диапазона тактик, причем доступные варианты могут меняться в зависимости от текущей ситуации на поле.

Самое приятное, что Bally мудро решила не сжимать всю арену в один экран. Вместо того, чтобы смотреть на крошечное полноразмерное поле, игрокам открывается детальный вид 40-ярдового отрезка, где фактически разворачивается действие. Когда игра перейдет за его границы, на экране появится следующий 40-ярдовый отрезок».

Сегодня может показаться непонятным, зачем посвящать абзац описанию того, как действие игры переходит от экрана к экрану. Но тогда это встречалось довольно редко.

В большинстве видеоигр 70-х годов действие происходило на одном неподвижном экране, называемом «игровым полем». Выбраться за его границы пытались немногие.

Лучший тир: Air-Sea Battle (Atari)

«Предпочитаете ли вы стрелять из зенитных орудий, запускать торпеды или глубинные бомбы, перед вами видеоигровая война в лучшем виде. В играх с зенитной артиллерией и торпедами по верхним двум третям игрового поля в стиле тира проносится набор мишеней, пока игроки соревнуются, сколько они могут уничтожить. Torpedo, наш личный фаворит, особенно живо обращается с управляемыми ракетами».

Еще одна вариация Air-Sea Battle под названием Polaris vs. Bomber, не для слабонервных. Самолет одного игрока сбрасывает глубинные бомбы на подводную лодку другого игрока, которая отвечает собственными ядерными ракетами. Действительно, нужна твердая рука, чтобы стрелять точно и уклоняться от атак».

Space Invaders была самой популярной аркадной игрой со времен Pong, но в нее нельзя было играть дома — по крайней мере, еще год. До этого самыми похожими на нее были некоторые режимы Air-Sea Battle.

Ни в одном из режимов не было тесных рядов врагов в стиле Breakout, но особенным отличием игры Atari была возможность играть вдвоем.

Лучшая научно-фантастическая игра: Cosmic Conflict! (Magnavox)

«Невероятный успех «Звездных войн» в последние годы поднял популярность научной фантастики на новый уровень. Производители видеоигр, отвечая на этот всплеск спроса, вскочили на подножку, заполнив домашние экраны достаточным количеством космических кораблей, звезд и планет, чтобы удовлетворить любого фаната фантастических игр.

Лучшим среди множества отличных космических пасьянсов является Cosmic Conflict. В ней игрок становится защитником свободной галактики, который не должен дать вторгающемуся флоту уничтожить наш уголок вселенной. Использование двух разных типов целей — беззащитных транспортных средств и смертоносных истребителей — делает эти стремительные перестрелки в космосе более живыми».

Представьте себе мир, в котором еще никто не видел «Империя наносит ответный удар», и это один из самых ожидаемых фильмов года. Эти награды вручали именно тогда.

Фильм «Звездные войны: Новая надежда» полностью изменил то, как видеоигры изображали полеты в космосе. Самые ранние игры демонстрировали ракеты или лунные посадочные аппараты, которые двигались медленно и с трудом управлялись, но после 1977 года все свелось к боям звездолетов.

Авторы рецензии называют игру карточным термином «пасьянс». Этим словом они всегда характеризовали соло-игры. А еще в 70-х в английском языке фанаты научной фантастики называли жанр sf, а не sci-fi.

Лучший «пасьянс»: Computer Golf! (Magnavox)

«Поскольку вы не всегда можете поиграть в аркадные игры с живым противником, увлеченные игроки должны добавить в свои коллекции такие пасьянсы, как Golf.

Крошечный экранный игрок в гольф должен забить мячик в девять лунок, а сделать это помешают ландшафт и вода. Как только игрок приближается к лунке, происходит чудесная вещь — игровое поле переключается с общего вида на крупный план участка.

Маленький гольфист умеет бить по мячу изо всех сил, но у него очень мало терпения. После особенно неудачного удара он в бешеной ярости лупит клюшкой по земле. Похоже на кого-то из ваших знакомых?»

Еще одна забавная вещь, которую мы сегодня считаем очевидной: переход от общего обзора поля к просмотру «действия» крупным планом. Вдохновили ли игры в гольф карты мира в JRPG?

Не исключно, что это первая игра, которая придает персонажу некоторую индивидуальность. Анимации глоьфиста в ярости кажутся предшественниками idle-анимаций персонажей игр 90-х.

Самая инновационная игра: Basketball (Atari)

«Большинство баскетбольных видеоигр исключительно двухмерные, но Atari получает Arkie за добавление жизненно важного ингредиента — глубины арены. Поскольку площадка представлена в виде трапеции, игроки могут перемещаться из стороны в сторону, а также вверх и вниз между кольцами. Эта уникальная концепция по-новому раскрывает игру, вводя элементы защиты и позиционной игры, ранее недоступные в аркадных баскетбольных играх.

Atari на этой прекрасной основе добавляет блокировку бросков для любителей играть в защите и возможность игры-пасьянса для тех, кто хочет провести время на площадке в одиночестве».

Кажется, что на этой церемонии довольно много наград присудили спортивным играм, но, видимо, индустрии, начавшейся с игры про теннис, нужно было время, чтобы стать разнообразнее. Кроме того, когда игроки уже знают правила игры, возможно, это даст разработчикам больше возможностей для инноваций.

Также представляется диким, что столь примитивная на первый взгляд версия баскетбола считалась инновационной. Концепцию игрового уровня или игрового поля, нарисованного в перспективе, сейчас легко принять как должное. Впервые игрок мог двигаться во всех направлениях, к тому же мог прыгать — последнее было трудно осуществить исключительно при виде сверху.

Лучшая коммерческая аркадная игра: Space Invaders (Bally/Midway)

«Space Invaders — самый популярный аркадный аттракцион с момента появления электронных игр, впервые завоевавший популярность в Японии; школьники в этой стране массово сбегают с уроков, чтобы скормить свои иены этой изобретательной машине. Bally приобрела права на игру в США, переработала дизайн автомата в более традиционный вертикальный формат и выяснилось, что американцам он тоже нравится.

Игроки двигают лазерную пушку горизонтально по нижней части игрового поля, а пять колонн космических монстров маршируют по экрану, стреляя по мере приближения. У игроков есть дополнительное преимущество в виде четырех защитных бункеров, но они постепенно разрушаются под огнем с обеих сторон. За 25 центов можно сыграть три раунда. Раунд заканчивается, когда космические захватчики уничтожают пушку игрока».

Кац и Канкел подробно описали, что им нравилось в каждой из предыдущих игр, однако в случае Space Invaders они просто подробно рассказали, как в нее играть. Возможно, тот факт, что им потребовалось описать игровой процесс, свидетельствует о том, насколько все это было ново. Игра, по сути, была разновидностью арканоида с пушкой вместо платформы с мячом. Но стрельба по марширующей к игроку армии кораблей была в новинку.

То, что на первый взгляд кажется совершенно лишним предложением, на самом деле является самым интересным: «три раунда по 25 центов». У игрока было три жизни в Space Invaders, но термина «жизни» еще не существовало. Даже концепция отображения оставшихся кораблей на экране была новой.

Впрочем, говоря об играх Atari, Кац и Канкел уже использовали идеальное описание: «простые, но не примитивные, легко играть, но не скучно освоить».

***

Видеоигры 70-х были чем-то похожи на ранние фильмы немой эпохи, когда режиссеры впервые применяли базовые кинематографические техники, такие как переход к новой сцене или переход к крупному плану. Кроме того, эти игры были очень «тихими» в том смысле, что в них использовались редкие звуковые эффекты, но не было музыки.

Они могут быть не такими захватывающими, как сегодняшние игры, но они важны, когда мы пытаемся понять современное состояние игровой индустрии.

Читать дальше:

История Panzer Dragoon Saga